BASES NEUROFUNCIONALES EN LA ATENCIÓN ,CONDUCTA Y APRENDIZAJE

 

Organización Jerárquica

El Sistema Nervioso necesita organizarse como un sistema jerárquico para poder procesar toda la información que gestiona.

El  córtex cerebral  interviene en el aprendizaje consciente, antes de que se convierta en un acto automático, o en acciones que no podrán convertirse en automatismos.

Así por ejemplo, cuando empezamos a aprender a escribir o leer,  lo hacemos de forma consciente, poniendo toda la atención en el acto motor de escribir, coger el lápiz, dirigirlo, enlazar una letra con otra, etc.. No podemos hacer otra cosa que la que estamos haciendo, concentrados en la tarea. Al final, con la práctica, se convierte en un acto automático  o semi-automático, liberando a la corteza cerebral de parte del trabajo para poder realizar al mismo tiempo otras funciones, como es la comprensión lectora, la integración del relato, etc..

 

El resto de funciones se resuelven a nivel subcortical,  en el tronco cerebral y  desde los núcleos  subcorticales hasta bulbo y médula. El tronco cerebral y núcleos subcorticales como ganglios de la base y cerebelo, se encargan de realizar tareas automáticas y semi-automáticas tanto a nivel motor como como cognitivo.

Los hemisferios tienen funciones específicas. El hemisferio derecho, llamado visual o postural, se encarga de procesar la información corporal,espacial y trabaja con imágenes visuales y es el responsable de las dimensiones globales y holísticas.

El hemisferio izquierdo, controla el lenguaje y el procesamiento secuencial de la información.

Cada hemisferio tiene una especialización funcional, pero ambos deben participar en todas las actividades que realizamos y trabajar de forma coordinada.

Cuando falla la organización y los circuitos destinados a las respuestas automáticas, se activa la función de la corteza cerebral en niveles superiores y éstos quedas ocupados, se bloquean o se saturan y no puede ejecutar las funciones propias como la conciencia, dirección o planificación. 

Esto es lo que ocurre en muchos casos de niños con problemas de aprendizaje vinculados a la lateralidad, que se ven obligados a suplir con el esfuerzo de la conciencia y la voluntad los fallos de algunos automatismos de base.

En este marco, hemos de interpretar el valor de la lateralidad y la importancia que tiene el diagnóstico y la elaboración de programas de tratamiento individuales, completos y multifactoriales (neurotróficos, terapias neurofuncionales, sensoriales, emocionales y cognitivos) dirigidos a organizar la función de la corteza y la distribución de las funciones entre los dos hemisferios.

La Lateralidad cruzada, junto con otros problemas de coordinación interhemisférica, reflejos primitivos retenidos y problemas de integración sensorial, ó estructuración en  espacio-temporalidad pueden participar de problemas específicos conductuales y de aprendizaje como atención, hiperactividad lectoescritura y discalculia, entre otros.

 

Mientras no se intervenga en estos aspectos más básicos del neurodesarrollo no alcanzaremos los objetivos de intervenciones más específicas como logopedia o psicopedagogía.

Así, por ejemplo, las alteraciones de la percepción visual, especialmente de la memoria secuencial y de la memoria visual, muestran una clara correlación con la dificultad para leer.

 

La percepción visual es un fenómeno aprendido, que se inicia inmediatamente después del nacimiento y se desarrolla y perfecciona hasta los 6 años, momento en el cual se inicia el aprendizaje de la lectoescritura.

 

Los trastornos de la percepción auditiva también desempeñan un papel relevante, ya que estos niños no pueden discriminar con claridad los fonemas auditivos.

 

La agnosia espacial es un síntoma muy frecuente en los niños disléxicos y puede detectarse ya desde la edad preescolar. Consiste en una falta de ubicación en el espacio. Estos niños confunden las nociones de arriba-abajo, dentro-fuera, cerca-lejos, derecha-izquierda, etc. Esta desorientación espacial se relaciona íntimamente con la noción corporal (conciencia de su propio cuerpo), la noción temporal y, a veces, el ritmo.

 

El desarrollo de la noción del esquema corporal pasa por varias etapas:

 

– Primeros años de vida: se delimita la relación del cuerpo con los objetos. Se desarrollan dentro de leyes cefalocaudales y proximo-distales.

 

– Hasta los 4 años, los elementos motores y cinestésicos prevalecen sobre los visuales.

 

–Desde los 5 a los 7 años, se integra la noción corporal de forma gruesa, y se logra la transposición de sí mismo hacia los demás. Se desarrollan vínculos de las sensaciones cinestésicas con los campos sensoriales.

 

– Conciencia del movimiento y de la postura, alrededor de los 11 o 12 años de edad. A los 6 años, el niño es capaz de diferenciar el binomio derecha-izquierda en sí mismo, y a los 8-9 años, en los demás, colocados frente a él. Si el niño no logra la noción derecha-izquierda, confundirá el trazo de letras de simetría opuesta (b por d y p por q).

 

La gnosia temporal reúne dos condiciones: por un lado, la capacidad innata del cálculo del tiempo que ha transcurrido, y por otro, la influencia de lo aprendido con relación a las nociones de hoy, ayer, mañana, los días de la semana, los meses del año, fechas importantes y otros fenómenos temporales. Si falla la noción temporal, el niño cometerá errores en la secuencia de las letras que forman las palabras, así como omisiones, inserciones, inversiones y cambios en el orden de las letras en las palabras. El niño no puede simbolizar con letras lo que no es posible discriminar, producir y recordar 

FISIOPATOLOGÍA DE LOS  PROBLEMAS DE APRENDIZAJE  Y LA INFORMACIÓN

Para entender  el significado de los problemas de aprendizaje, podemos dividir el proceso de aprendizaje en cuatro etapas.

 

1.- Proceso de grabar la información en el cerebro (Entrada de la Información).

2.- La información debe organizarse y ser entendida (Integración de la Información).

3.- Una vez grabada y organizada, la información debe almacenarse, para ser recuperada luego (Memoria).

4.-Por último la información debe comunicarse desde el cerebro a las personas o traducirse en acción sobre el ambiente (Salida)

 

Las dificultades de aprendizaje pueden ocurrir en cualquiera de estas cuatro áreas. 
  
 

INTEGRACIÓN SENSORIAL

La información entra en el cerebro mediante los cinco sentidos. En el aprendizaje, los mas importantes son el VISUAL y el AUDITIVO,pero también participan otros como el TÁCTIL, PROPIOCEPTIVO Y VESTIBULAR.

 

En la entrada de información, no  estamos hablando de la condición física del ojo u oído, es decir si el niño ve bien o la niña escucha mal, sino a como procesa el cerebro lo qué se oye o es visto. El término usado para este proceso central de observar el mundo exterior es percepción o procesamiento.

 

Así, un niño puede tener Dificultades  de percepción o procesamiento Visual o Auditivo.

Las Dificultades de Percepción Visual, a su vez pueden ser ,visuoperceptivas o visuomotoras-optométricas.

-Dificultades visuoperceptivas, serian aquellas donde no intervendría componente motor visual: confundir letras como la "s" con la "e" o puede tener dificultad distinguiendo "d" y "b" o "p" y "q"  Hay otros tipos de problemas visuales de percepción. Algunos estudiantes podrían tener problema organizado su posición en el espacio o podría confundir izquierda y derecha. Otros podrían tener un problema de "figura fondo" o sea la incapacidad de enfocar una cosa en particular entre el fondo entero. Por ejemplo, cuando están leyendo, pueden saltar palabras o líneas enteras. Juzgar la distancia es otra tarea visual de percepción. Un estudiante podría juzgar mal la profundidad y tropezar con cosas o caer fuera de silla. El o ella podría parecer torpe o podría derramar una bebida porque al juzgar la distancia se haga mal y la mano trata de coger el vaso demasiado pronto.

-Dificultades visuomotoras, serian aquellas que aparecen en el trabajo escrito, cuando se copian cosas o al hacer tareas que requieren que los ojos se desplacen de forma coordinada en movimientos de seguimiento o de convergencia,  orienten las manos (tarea motora visual). Un escolar con problemas motores visuales podría encontrar difícil coger o golpear una pelota, hacer rompecabezas, usar martillo y clavos, saltar la cuerda, etc. Un paciente puede tener una agudeza visual perfecta, pero tener problemas optométricos. Dificultades de seguimiento ocular, de movimientos rápidos de seguimiento ó sacádicos, dificultades de acomodación cerca-lejos, estrechamiento de campo visual por problemas de estrés emocional... Todos estos problemas que pueden pasar desapercibidos en una exploración oftalmológica estándar, repercuten  obviamente en diferentes síntomas conductuales y cognitivos: atención selectiva y sostenida, hiperactividad, irritabilidad, cansancio continuo y fatiga,problemas lectores, etc.

Las Dificultades de percepción auditivas: Igualmente podemos tener una audición 100% correcta, pero tener problemas de integración auditiva. Dificultad para distinguir diferencias sutiles en los sonidos. Problemas para entender lo qué se le dice y responder incorrectamente, confundiendo palabras de sonido similar, como "acero" y "apero" o "pelota" y "pilota." Pueden tener dificultades en  "figura fondo" auditiva ó falta de discriminación de frecuencias, de tal forma que es hipersensible a unos sonidos (frecuencias) e hiposensibles a otros. Podría escuchar ruido en el pasillo o a los otros niños que hablan en la clase, pero no distingue la voz del profesor sobre ese fondo auditivo. Esto  repercute en su comportamiento y  parecen que no prestan atención. 

En otras ocasiones no pueden procesar entradas de sonido a una velocidad normal. Su procesamiento auditivo está retrasado . No son capaces de seguir una conversación. Si queremos que comprenda se debería hablar más lento. O en otras ocasiones tienen dificultad en la escucha dicótica, cuando existe competencia auditiva entre ambos oídos y no es capaza de integrarla a nivel cerebral.

También podemos tener Dificultades de procesamiento propioceptivo y vestibular.En este caso igualmente problemas de hipersensibilidad a estímulos sensoriales, táctiles o vestibulares. Estas alteraciones repercuten en problemas de comportamiento con tendencia a buscar  compensatoriamente continuamente estímulos en casos de hiposensibilidad, o bien por el contrario evitar estos estímulos en casos de hipersensibilidad. Asi son niños,en el primer caso, que están continuamente moviéndose en la silla, no paran, saltando, empujando, girando, abrazando con fuerza, bruscos, toscos, no controlan su fuerza, y esto generar problemas obvios de atención, hiperactividad, impulsividad y relación con iguales. O bien , en el segundo caso, todo lo contrario, son niños que evitan el contacto, timidos, hipoactivos, porque sus organos de los sentidos permiten de forma anómala que entren demasiados estímulos a su cerebro que se encuentra saturado,bloqueado y no pueden filtrar este exceso de aferencias sensoriales.(Saber más: alteraciones integración sensorial) 

INTEGRACIÓN DE LA INFORMACIÓN


Una vez que se registró, la información debe ponerse en el orden correcto (ordenamiento),e integrarla con toda la otra información que está siendo procesada (organización y abstracción). 

-Ordenamiento Organización, Procesamiento,Abstracción y Secuenciación.Canales y Estrategias de Aprendizaje

Pueden  leer u oír una historia y comprenderla. Pero al volver a contar o escribiendo la historia,  pueden confundir la sucesión de pensamientos o de los sucesos, comenzando en la mitad, yendo al principio, y luego al final. 

Los errores de deletreo son comunes, todas las letras están pero en la secuencia equivocada. Pueden memorizar una secuencia y aprender de memoria, pero tener problemas si la pregunta no es literal, a lo memorizado Por ejemplo, los meses del año. Pero, si  le pedimos que diga que sigue después de Agosto,tienen dificultades  , y tendrían que  comenzar con Enero y recitar hasta Agosto a fin de encontrar la respuesta. Pueden tener dificultades en los significados literales de la palabras. Entienden mal las bromas, los juegos de palabras, y los refranes. 

Algunos escolares pueden procesar cada parte de la información pero tienen dificultad al integrar las partes en un cuadro completo. Quizás pueden contestar las preguntas al final del capítulo, pero son incapaces de explicar sobre qué trató el capítulo. Se manejan mejor con preguntas de selección múltiples o tipo test (donde uno tiene que reconocer partes únicas de información) pero mal o regular los exámenes de tipo ensayo o de desarrollo. Esto se traslada a su vida diaria.Sus armarios o sus pupitres están desorganizados, cuadernos, etc.. sus vidas se desorganizan.Tienen dificultades de procesamiento global o Local

-Funciones ejecutivas.

Las funciones ejecutivas cerebrales son las encargadas de procesar, organizar,priorizar la información. Retener la información relevante y obviar la no útil, trabajar con paralelo con diferentes conceptos, inhibir respuestas no apropiadas.Estas funciones ejecutivas en ocasiones son las últimas en madurar en los escolares y frecuentemente necesitan de entrenamiento y potenciación.En ocasiones estos problemas se confunden o bien coexisten con problemas de atención

 

-Valoramos neuropsicología y estrategias de afrontamiento del aprendizaje, motivación, estrategias de codificación y procesamiento de la información, hemisferio o cuadrante cerebral dominante y capacidades de autorregulación cognitiva y emocional o lo que es lo mismo la metacognición.

 

INCAPACIDADES DE MEMORIA


Una vez la información es registrada y es integrada, debe almacenarse para poder recobrarse posteriormente.

 

Obviamente para que una información pueda ser recordada, debe ser recibida y captada de forma óptima, así como organizada e integrada de forma correcta. Vemos pues, que en los procesos de aprendizaje se sigue también una ley de progresión de tal forma que es necesario ir asegurando procesos más primarios para poder realizar correctamente procesos cognitivos más avanzados o superiores.

 

En general, hay dos de tipos de memoria: la de corto plazo y la de largo plazo. La memoria a corto plazo (ó memoria de trabajo) es aquella que trabaja  mientras presta atención(durante segundos ó minutos) a lo que está haciendo (por ejemplo, recordar un número de teléfono dado que le están diciendo). Después de muchas repeticiones, retendrá la información; esta se llamar memoria a largo plazo. Se refiere a la información repetida y almacenada que se puede recuperar pensando sobre el asunto. A su vez una  incapacidad de memoria a corto plazo o largo plazo puede afectar las entradas visuales y/o auditivas.

Por ejemplo, puede revisar una lista de palabras para deletrearlas y hacerlo perfectamente hoy ( están atentos en este momento, no es un problema de atención); pero, al dia siguiente es posible que no recuerden nada. El profesor ó sus padres podrían explicarle un concepto de matemática y el escolar comprenderlo (atento al asunto) pero luego al dia siguiente se  olvida como hacer el problema. En contraste, este mismo niño podría recordar de forma detallada, algo que  hizo hace dos o tres años!. En este caso, no hay problema con la memoria a largo plazo. Sin embargo, si con la memoria de corto plzao, y en consecuencia puede necesitar repetir la información muchísimas veces para aprenderlo (memoria a largo plazo).

INCAPACIDADES DE SALIDA INFORMACIÓN


La información se comunica mediante palabras (salida verbal) o mediante actividades motoras  como la escritura, el dibujo, la gesticulación. 

-Incapacidades de Lenguaje: Hay dos de tipos de lenguaje oral que nosotros usamos, espontáneo o sea cuando nosotros iniciamos la conversación y demandado, o sea cuando alguien nos hace una pregunta. Con el lenguaje espontáneo, nosotros organizamos nuestros pensamientos y encontramos las palabras que queremos antes de hablar. Con el lenguaje demandado, debemos hacer todo esto en el momento en que hablamos, sin tiempo para pensar y con mayor demanda cognitiva y emocional.

Hay escolares que  podría tener una incapacidad de lenguaje demandado pero sin embargo un lenguaje espontaneo normal.Su causa podría ser simplemente organizativa del discurso, con procesamiento cognitivo lento o bien asociarse un componente de bloqueo emocional, de autocontrol cognitivo , como a veces sucede en casos extremos en  los casos de mutismo selectivo. 

Lo que nos confunde es que cuando el niño habla (lenguaje espontáneo),el lenguaje y discurso es normal . Pero, cuando se le hace una pregunta (lenguaje demandado)  entonces  responde con dificultad "Uy' o "Qué?" o pide que le repitan la pregunta, divaga. o tiene problemas para encontrar las palabras correctas.

-Incapacidades Motoras: Podría tener dificultad usando su capacidad  motora gruesa ó motora fina. Un niño con problemas motores gruesos puede ser torpe, tropezar, tener problemas caminando, corriendo o montando en bicicleta. Dificultad al vestirse, abotonarse, amarrándose los zapatos o subiéndose el cierre del vestido.

El niño con incapacidades motoras finas tendrá dificultad al coordinar  músculos pequeños, por ejemplo  cuando escribe, dibuja o recorta. Tales niños realizarán estas actividades de forma pobre y lenta. Cogerán el lápiz o bolígrafo de manera diferente, torpe, y sus manos se cansarán del trabajo necesario. Existe una pérdida de automatismos motores y el paciente debe tomar conciencia del acto motor,  así por ejemplo, debe ser consciente de la postura de la mano al escribir, esforzarse conscientemente en la lectura que no será fluida,desviando la atención que debiera estar en la generación de ideas para escribir una redacción o en estar consciente de lo que está leyendo para luego poder integrar la información de forma global..

ESTRATEGIAS DE ENSEÑANZA 

De igual forma el profesor tiene un estilo y estrategias innatas de enseñanza acorde con su dominancia hemisférica o cuadrante cerebral de Herrmann y por tanto debe conocerse y conocer de qué modo transmite la información a todos los alumnos, aquellos que compartan su misma dominancia cerebral y habilidades, pero también a partir de este conocimiento esforzarse en utilizar estrategias de enseñanza generales variadas, visuales, auditivas, cinestésicas/prácticas, ya que en una clase hay escolares con distintas predominancias y rutas de predominio de  vías de entrada de la información , para llegar también a aquellos que procesan la información de forma diferente.

 

En este sentido, siempre que podamos incluir en las valoraciones neuropsicológicas, al igual que hacemos con los pacientes, recomendaciones al profesorado personalizadas para cada paciente, de tal forma que las actuaciones sobre este binomio tengan el mayor resultado posible.

 

Pero en el debe del profesor queda también estudiarse sus modelos de enseñanza, pues en cierta forma pueden también ser un pilar en el mayor o menor éxito del rendimiento escolar de sus alumnos.

CÓMO ABORDAMOS ESTOS PROBLEMAS? 

El abordaje de los problemas de  atención hiperactividad y aprendizaje como hemos visto  debe ser multifactorial ,trabajando diferentes áreas , en distintas fases y continuado en el tiempo. 

Ahora bien, el proceso diagnóstico no acaba aquí.

Para que todas estas funciones puedan desarrollarse es necesario que el cerebro y las neuronas dispongan de un correcto equilibrio neurometabólico. Revisar distintos procesos y estudios para descartar problemas endocrinos, déficits de oligoelementos, vitaminas, problemas de disbiosis intestinal, desequilibrios nutricionales,en el metabolismo de los neurotransmisores, alteraciones de la arquitectura del sueño, tan fundamental éste último en los procesos de atención y consolidación de la memoria.Problemas de entorno tanto familiar como escolar que también pueden repercutir

Es decir, un intrincado puzzle donde tenemos que valorar muy diversos aspecto. No existe una prueba o test o sumatorios de test cognitivos que diagnostique lo que realmente le pasa al escolar con problemas. Como podemos ver, estos problemas tienen un enfoque multidimensional, en realidad , como todos los problemas de salud, en la mayoría de los casos, es un conjunto de factores los que participan y el enfoque debe ser multifactorial.

 

Pero, aún no hemos terminado...

 

Una vez detectadas las áreas de trabajo, hay que priorizarlas. Si me permiten el símil, el buen cocinero debe saber no sólo los ingredientes que necesita un plato sino su proporción, cómo prepararlos,en qué momento incorporarlos, manejar los tiempos...

Y aún hay más...

También, saber dirigir a los profesionales adecuados para el trabajo de estas áreas. En nuestro caso, redirigir las terapias a profesionales y centros de referencia con probada solvencia y experiencia en sus campos terapéuticos. Optometristas, Logopedas, Audiólogos, Osteópatas, Psicólogos, Psicopedagogos, etc..

Por último, comentar  otra variable importante: El profesor e implicación del equipo escolar

El profesor tiene un estilo y estrategias innatas de enseñanza acorde con su dominancia hemisférica o cuadrante cerebral de Herrmann y por tanto debe conocerse y conocer de qué modo transmite la información a todos los alumnos, aquellos que compartan su misma dominancia cerebral y habilidades.Pero también a partir de este conocimiento esforzarse en utilizar estrategias de enseñanza generales variadas, visuales, auditivas, cinestésicas/prácticas, ya que en una clase hay escolares con distintas predominancias y rutas de predominio de  vías de entrada de la información , para llegar también a aquellos que procesan la información de forma diferente.

 

Alteraciones Aprendizaje y Neurodesarrollo

Integración Sensorial
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TDAH infantil
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Estimulación Cognitiva
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Medicina Integrativa y Neurobiología 

Dr Cruz Velarde